Energiegewassen: gezonder, efficiënter, goedkoper én schoner dan houtskool

  • iedereen (publiek zichtbaar)

11 april 2018 - In Oeganda werkt The Green Elephant aan de prodGreenElephant.jpguctie van goedkope en schone  brandstof. Uit stengels van energiegewassen maakt het bedrijf briketten en pellets, die huishoudens als alternatief voor het milieuonvriendelijke houtskool kunnen gebruiken in hun fornuizen. De bladeren van de stengels worden verwerkt tot veevoeder.

Rogier Buker, managing director van The Green Elephant: ‘Meer dan 85 procent van de Oegandese huishoudens kookt op houtskool. Dit is een inefficiënte en luchtverontreinigende brandstof. Voor de productie van een kilo houtskool heb je acht kilo hout nodig. Door de grote vraag naar houtskool gaat de houtkap in Oeganda zo snel, dat totale ontbossing - buiten de nationale parken - dreigt. Met alle gevolgen van dien. Denk aan klimaatverandering en bodemerosie. Maar mensen moeten ook steeds verder van huis om aan hout te komen. Tijd die ze veel efficiënter zouden kunnen besteden. Bijvoorbeeld aan werk of scholing.’ 

Lage prijs

Met de briketten en pellets uit energiegewassen wil The Green Elephant een economisch aantrekkelijk alternatief voor houtskool bieden, waarvoor je geen bos hoeft te kappen en dat veel minder CO2 uitstoot. Buker: ‘Een lage prijs van de briketten en pellets is een must. Alleen dan zijn de mensen bereid een switch naar duurzame brandstof te maken.’ 

Kwekerij

‘We hebben een kwekerij opgezet om onderzoek te doen naar de energiegewassen’, vervolgt Buker. ‘De volgende stap is de aanleg van een plantage van zo’n 100 hectare. We hebben namelijk volume nodig. Op dit moment gebruiken we nog bosafval. Zo kan de markt alvast wennen aan onze briketten en pellets. Maar zodra onze plantage voldoende grondstof kan leveren, over ongeveer een jaar, stappen we over op volledige energiegewasproductie.’ 

Grasspecialist

Voor het opzetten van de kwekerij ontving The Green Elephant technische assistentie-subsidie (TA) uit het Dutch Good Growth Fund (DGGF). De Rijksdienst voor Ondernemend Nederland (RVO.nl) voert deze regeling uit in opdracht van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Buker: ‘Die assistentie hebben we gebruikt om een grasspecialist uit Nieuw-Zeeland naar Oeganda te halen. Hij heeft ons geholpen met het kweken van enkele energiegewassen. Nu hebben we voldoende stekken ontwikkeld om de stap naar de plantage te kunnen nemen. Voor deze uitbreiding van onze productiecapaciteit willen we straks aankloppen bij het DGGF.’ 

Boost

Volgens Buker heeft de technische assistentie uit het DGGF zijn project een boost gegeven. ‘De afgelopen jaren hebben we er veel eigen kapitaal ingestoken. Maar het binnenhalen van zo’n grasspecialist hadden we niet uit eigen middelen kunnen doen.’ 

Meer informatie

Meer informatie vindt u op: www.thegreenelephant.org

Reageren is alleen mogelijk voor aangemelde gebruikers